Tablets nekken onze jeugd

Jongeren kampen steeds meer met fysieke klachten door veelgebruik van smartphones en co.

Foto De Morgen tablets
©thinkstock
foto: www.demorgen.be

Urenlang zitten kinderen en jongeren elke dag naar hun smartphone of tablet te staren. Kinesisten en chiropractors geven aan dat er steeds meer jonge patiënten met nek- en rugklachten binnenlopen, al zijn er in België nog geen cijfers voorhanden. “Verbied de smartphone of tablet niet, maar doseer én varieer.”

Ellen is 11 jaar. Ze zit vijf uur per dag op haar tablet. ‘s Ochtends in de zetel. ‘s Middags rechtstaand op de speelplaats. En ‘s avonds zittend of liggend op bed. Vijf uur lang kijkt ze naar beneden op het schermpje. En daar hoort vaak een stijve nek of stramme schouders bij.

Vervang nu de naam en/of leeftijd, en dan kunt u waarschijnlijk ook wel iemand bedenken. Jongeren zijn vergroeid met hun hightech speeltjes en dat heeft veel voordelen: ze leren snel bij en ontwikkelen een goede hand-oogcoördinatie. Maar er duiken ook steeds vaker negatievere gevolgen op, denk bijvoorbeeld aan de naar Pokémon zoekende smartphonezombies die bijna onder een trein belanden. Wie de smartphone of tablet gebruikt, kijkt ook langdurig naar beneden, en dat heeft nek-, schouder- en rugklachten tot gevolg.µ

“Jongeren en kinderen zitten te lang in dezelfde, slechte houding”, zegt Bart Vandendries, voorzitter van de Belgische Vereniging van Chiropractors. “Cijfers hebben we niet, maar in de praktijken lopen er wel steeds vaker jongeren met zulke klachten binnen.”

In mei van dit jaar waarschuwde professor Annick Timmermans (UGent) al dat we een hele generatie met tabletnekken aan het kweken zijn. Ze pleitte er toen voor om smartphones en tablets op de speelplaats te verbieden om kinderen meer te laten bewegen.

Kwetsbaarder op latere leeftijd

Maar dat is niet de oplossing, zegt Leen Vervaet, kinesist in Gasthuisberg (Leuven). “Te veel en te lang naar beneden op een schermpje kijken, is natuurlijk niet goed. Maar het verbieden is ook niet de oplossing. Het zit al in de identiteit van de kinderen. Scholen en ouders moeten daarom gewoon duidelijke afspraken maken en alternatieven bieden.”

Scholen kunnen tijdens de speeltijden bijvoorbeeld sporten organiseren zodat de kinderen bezig blijven. En ouders kunnen bijvoorbeeld het volgende zeggen: ‘Je mag nu een half uurtje op de tablet. Maar ga dan even buiten tegen een voetbal trappen.’ Zo worden de schadelijke effecten van stilzitten en naar beneden kijken, doorbroken.

Want die ‘verdomde’ tablet of smartphone is natuurlijk niet de enige boosdoener. Het is de combinatie van een slechte houding én het langdurige stilzitten, dat steeds meer kinderen en jongeren doet klagen over nek- en schouderpijn. Het zijn klachten die de behandelende artsen serieus moeten nemen, maar ze mogen ze ook niet dramatiseren. “Die pijn is er natuurlijk niet voor het hele leven”, zegt Vervaet. “Maar op lange termijn kan het lichaam er niet meer tegen. Er komt dan te veel rek op de spieren, de pezen en de ligamenten, zoals een rekker die altijd verder wordt uitgerokken.”

Het maakt een kind dus kwetsbaarder voor gelijkaardige klachten op latere leeftijd. Chiropractors en kinesisten wijzen erop dat preventie cruciaal is. “De moeilijkste groep zijn diegenen die nog geen pijn voelen. Daarom moeten we positief en niet verbiedend alternatieven bieden”, besluit Vervaet. In 2009 lanceerde de Belgische Vereniging van Chiropractors al de nationale campagne ‘Straighten Up Belgium’ om kinderen in drie minuten met simpele oefeningen meer te laten bewegen.

Ze werken intussen aan een nieuwe, geüpdatete versie om het probleem onder de aandacht te brengen tijdens de week van de rug in oktober. Want ondanks dat iedereen het al weet, blijft ‘meer bewegen’ het voornaamste advies. Dat geldt voor jongeren, maar ook voor iedereen met een zittende job, en voor de dames en heren op leeftijd die op hun tablet naar foto’s van hun kleinkinderen willen kijken.

Klik hier voor het digitale artikel.

Bron: Rani Decock – De Morgen – 19 juli 2016